会えてよかった、ありがとうリュウくん

2011年12月30日、動物園納めに東武動物公園を訪れ、約2年8ヶ月ぶりに、ホワイトタイガー(ベンガルトラ白変種)のリュウくんに再会しました。

そのリュウくんが、2012年1月11日の朝、天国へ旅立ったそうです。

(東武動物公園プレスリリース)

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(2012.12.30撮影)


リュウくんは、2003年3月、閉園した宝塚ファミリーランドから東武に来園し、昨年の3月26日で20歳になり、日本最高齢の記録を更新していたとのことです。人間で言うと100歳を超える大往生だったそうです。

私が前回訪れたのは2009年4月でした。
リュウくんはそのとき18歳ですから、年齢的には既に立派なおじいちゃんトラでしたが、お茶目でかっこいいトラでした。
そのときに撮った写真がこちら↓
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(ここまで4枚は2009.4撮影)



埼玉の地で、美しくそして威厳のある姿で人々を魅了し、隣に若い兄妹トラが暮らすようになってもなお、その人気は衰えることのなかったリュウくん。
昨年末に訪れたこの日も、リュウくんの前はお客さんでいっぱいでした。

鋭く美しいブルーの瞳で、隣のトラ舎にいる若いホワイトタイガーのメープルちゃんをじっと見つめていました。
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時々立ち上がり、治療中だった脚を引きずりながらも大地を踏みしめるようにしっかりと歩くその姿は、不思議と「衰え」や「老い」というものを感じさせない、堂々とした気高いものでした。
最後まで弱いところを見せず威厳を持ち続ける美しさ、強さを見せてもらった気がします。
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昨年9月には、特別住民票ももらっていたリュウくん。
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そんな素晴らしいリュウくんに会えたことに心から感謝しています。
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ありがとう、そしておつかれさまでした、リュウくん。
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by chappo10 | 2012-01-13 23:40 | 東武動物公園